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VÍDEO: Nuevos avances en La Rioja hacia una vacuna contra el cáncer

La doctora Iris Bermejo, que contó con una Ayuda AECC, ha conseguido desarrollar una vacuna que estimula el sistema inmunitario y lo entrena para detectar y destruir tumores

La investigación, que de momento ha tenido resultado en ratones, se basa en la modificación de un antígeno. llamado Tn. Este antígeno, presente en la superficie de algunas células tumorales, ha sido modificado por el grupo de investigación, lo que ha permitido la elaboración de una vacuna que, aplicada en ratones, hace que el sistema inmunitario se active y genere una mayor cantidad de anticuerpos que podrían atacar a células tumorales.

Estos anticuerpos generados en animales, además, son capaces de reconocer células cancerosas humanas en cultivos celulares, lo que abre las puertas al desarrollo de una posible vacuna para ciertos tipos de tumores en personas que produzcan estos antígenos (principalmente de mama).

Un nuevo tratamiento en forma de vacuna

Este avance en investigación abre las puertas a un nuevo tratamiento en forma de vacuna. En ese sentido, es importante establecer la diferencia entre una vacuna terapéutica y una vacuna preventiva. La vacuna preventiva se administra antes de padecer la enfermedad con el objetivo de preparar el sistema inmunitario para su posible enfrentamiento a la misma. Sin embargo, la vacuna terapéutica se administra en pacientes que ya han desarrollado la enfermedad para poder atacar, en este caso, a un tumor concreto con características específicas.

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Por ello, el desarrollo de la vacuna por la investigadora Iris Bermejo y el Grupo de Química Biológica de la Universidad de La Rioja, permitiría hacer un tratamiento antitumoral en un grupo concreto de pacientes con características concretas en su tumor.

La AECC en La Rioja, firme en su compromiso con la sociedad riojana, que colabora con sus aportaciones a impulsar la investigación, ha adjudicado dos Ayudas Predoctorales más. Una a la investigadora Alicia Asín, que trabaja en el estudio de biosensores para la detección precoz del cáncer y otra a Marina Salas, que avanzará en la línea de investigación de Xhenti Ferhati, trabajando en terapia antitumoral con fármacos dirigidos.

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Para Iris Bermejo, la concesión de la Ayuda Predoctoral AECC para sacar adelante este proyecto, “me ha brindado la oportunidad de introducirme en un ámbito de investigación de un elevado impacto social, dentro de un equipo de primera línea en investigación a nivel internacional, y que me ha abierto puertas como la de mi actual trabajo como investigadora postdoctoral en la Universidad de Viena, gracias a un contrato Marie Curie”.

Por su parte, Elena Eguizábal, presidenta de la AECC en La Rioja destaca que “sin el apoyo de la sociedad riojana, sería imposible llevar a cabo el trabajo de la asociación, el cual se basa en tres pilares fundamentales: prevención, apoyo a la persona enferma y su familia, y la investigación”.

VÍDEO: Nuevos avances en La Rioja hacia una vacuna contra el cáncer 1
Foto: Universidad de La Rioja

Este tercer pilar es fundamental, y por ello parte de los esfuerzos de la junta provincial van destinados a recaudar fondos para la investigación en cáncer. Concretamente en el año 2021 se destinarán en torno a 300.000 euros, cuyo fin es apoyar el talento investigador tanto en la comunidad autónoma como a nivel nacional.

El grupo de investigación de Química Biológica de la UR especializado en el diagnóstico y tratamiento del cáncer, actualmente trabaja en el diseño de nuevas terapias que lleguen directamente a los tumores para destruirlos con eficacia y seguridad.

Actualmente, el equipo ha desarrollado tres líneas de investigación financiadas con apoyo de sendas ayudas de la AECC: biosensores para detección precoz del cáncer (Alicia Asín); vacunas terapéuticas (Iris Bermejo); y terapia antitumoral con fármacos dirigidos (Marina Salas).

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