El Centro de Investigación Biomédica de La Rioja ha iniciado un nuevo proyecto que pretende entender el origen y la causa de la enfermedad de Parkinson. Este nuevo reto está liderado por la Unidad de Neurobiología Molecular, perteneciente al área de Enfermedades Neurodegenerativas del CIBIR.

Los detalles de la nueva línea de investigación se han dado a conocer hoy en una reunión que han mantenido los investigadores de la unidad con la consejera de Salud, María Martín, el subdirector adjunto al Área de Salud, Carlos Piserra, el director gerente de la Fundación Rioja Salud, Javier Aparicio, el director de investigación del CIBIR, Eduardo Mirpuri, y el presidente de la Asociación Riojana de Enfermos de Párkinson (AREPAK), Roberto Moreno, con motivo de la conmemoración mañana, 11 de abril, del Día Mundial del Parkinson.

Agradecimiento a la labor de la Asociación Riojana de Enfermos de Parkinson

La consejera de Salud ha destacado “la excelencia en la investigación realizada por la Unidad de Neurobiología Molecular del CIBIR, focalizada en buscar respuestas tanto al origen de la enfermedad como a la eficacia de nuevos tratamientos que puedan ralentizar el progreso de la enfermedad”.

Durante su intervención, ha agradecido “la labor que desarrolla la Asociación Riojana de Enfermos de Párkinson a la hora de dar respuesta a las necesidades de las personas afectadas por la enfermedad y mejorar la calidad de vida de las mismas, objetivos comparte el servicio de Neurología del Hospital San Pedro, cuyos profesionales acompañan a los afectados por la enfermedad y sus familias en el día a día”.

Por su parte, la investigadora principal de la unidad de Neurobiología Molecular del CIBIR, Lydia Álvarez-Erviti, ha expuesto que el nuevo proyecto, en el que colabora la Universidad de Navarra, realizará sus experimentaciones en modelos animales para investigar y analizar los factores asociados al origen de la enfermedad.

Avances en las líneas de investigación en Parkinson

Asimismo, Álvarez-Erviti ha presentado los avances de las dos líneas de investigación en párkinson que está desarrollando el grupo de investigación que lidera. La primera, financiada por Parkinson’s UK, desarrolla una nueva terapia génica con el objetivo de ralentizar la progresión de la enfermedad. En este momento de la investigación, el grupo de científicos del CIBIR evalúa la eficacia del tratamiento administrado por vía intravenosa en un modelo animal de enfermedad de Parkinson.

La segunda línea, financiada por el Instituto de la Salud Carlos III, trata de descubrir dianas potenciales para desarrollar nuevos tratamientos. En la fase actual, el grupo de investigación está desarrollando nuevos estudios y analizando resultados para entender los mecanismos implicados en la enfermedad.

Del mismo modo, la investigadora ha subrayado la importancia que desempeña la proteína alfa-sinucleína, molécula vinculada a la enfermedad de Parkinson y cuya caracterización es fundamental tanto en el estudio de patrones y mecanismos de origen como en la progresión de la enfermedad.

Durante los procesos que guían su investigación, la Unidad de Neurobiología Molecular del CIBIR emplea muestras de pacientes, líneas celulares en el laboratorio y modelos animales de la enfermedad de Parkinson. Tanto los modelos celulares como animales se utilizan para entender los mecanismos implicados en el origen y la progresión de la enfermedad, y testar nuevas terapias centradas en la proteína alfa-sinucleina.

Segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente

La enfermedad de Parkinson es el segundo trastorno neurodegenerativo más prevalente en la actualidad, que afecta en España a 682 personas por cada 100.000 habitantes.

Los síntomas que sirven de guía para el diagnóstico de la patología son el temblor, la rigidez y la bradicinesia. Del mismo modo, existen síntomas no motores, como pueden ser las alteraciones cognitivo-conductuales, trastornos del sueño, los síntomas sensitivos (anosmia y dolor) o síntomas autonómicos asociados a disfunción urogenital, estreñimiento e hipotensión ortostática.

En el momento del diagnóstico, la mayoría de los pacientes muestran leves alteraciones cognitivas, que afectan especialmente las funciones visuoespaciales, ejecutivas y del aprendizaje. Durante su curso evolutivo, hasta un 50% de los pacientes presentan demencia en estadios más avanzados de la enfermedad. Además de la disfagia, que también suele presentarse en etapas muy avanzas, otras alteraciones asociadas a la enfermedad son síntomas neuropsiquiátricos como la depresión, ansiedad y apatía.

La Federación Española de Párkinson, con la colaboración de la biofarmacéutica AbbVie, presentó hace unos días el documental ‘Un señor de la Casa’, protagonizado por el periodista deportivo José Ángel de la Casa y realizado por el director Ander Duque, con el objetivo de “mostrar y sensibilizar a la sociedad sobre esta enfermedad”.

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