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La pérdida de población en La Rioja se acelera en la última década

El reto demográfico y la despoblación en España en cifras: tres de cada cuatro municipios del país pierden población en la última década
Foto: Unai Maraña

El Gobierno de España, a través de la Secretaría General para el Reto Demográfico, ha aportado datos sobre la despoblación en el país con motivo de la reunión celebrada en La Rioja.

España ha experimentado un importante crecimiento demográfico este siglo. Entre 2001 y 2019, el país pasa de 41,1 a 47 millones de habitantes, lo que representa casi más de 6 millones de personas (un crecimiento cercano al 15 %).

La pérdida de población se acelera en la última década

A pesar de todo, la cifra global esconde una realidad diferente. Y es que en el siglo XXI se ha intensificado el proceso de despoblación, y este proceso de pérdida se acelera en la última década.

Cuatro regiones pierden población a lo largo de siglo XXI (Extremadura, Galicia, Castilla y León y Asturias), pero ya son 9 las que pierden también en la última década (2010-2019). Además de las cuatro anteriores, también pierden Aragón, Cantabria, Castilla-La Mancha, Comunidad Valenciana y La Rioja.

El fenómeno de la despoblación, según datos del Gobierno de España, se ve sobre todo a escala municipal. De los 8.131 términos que hay en España, 5.102 municipios pierden población desde 2001. Y en la última década, ya son 6.232 los municipos que pierden población. Así, tres de cada cuatro municipios en España pierden población en la última década.

Según estos datos, el fenómeno de la despoblación es “eminentemente rural”, y afecta con “mayor gravedad” a los pequeños municipios.

En España hay 6.815 municipios con menos de 5.000 habitantes, que concentran así a casi 6 millones de personas, el 12% del total. En la última década, han perdido población 5.620. Así, 8 de cada 10 municipios que tienen poblaciones menores a 5.000 habitantes pierden habitantes esta década.

En los municipios de menos de 5.000 habitantes hay 410.000 personas menos que hace una década. Han perdido una población equivalente a la de toda la provincia de Lleida.

29 capitales de provincia pierden población

En municipios de menos de 1.000 habitantes, la despoblación llega al 86% de los casi 5.000 términos. Aunque pequeños, aún viven en ellos más de 1,4 millones de habitantes. En la última década, pierden más de 200.000 habitantes, una población similar a la de toda la ciudad de Pamplona.

Pero no sólo eso. La despoblación también llega a las pequeñas ciudades y capitales de interior. En total, 29 capitales de provincia pierden población en la última década.

A la despoblación se suman los problemas derivados de la dispersión territorial y la baja densidad de población, que dificultan la prestación de los servicios básicos.

La densidad media en España es de 93 habitantes por km2, por debajo de la media europea, que se sitúa en los 120 habitantes por km2.

Sin embargo, hay casi 4.000 municipios con una densidad inferior ya a los 12,5 habitantes por km2, el umbral que la UE considera como de “riesgo demográfico”.

La pérdida de población en La Rioja se acelera en la última década 1

Los municipios de baja intensidad se extienden por 243.00 km2, el 48% de la superficie del país. Práctciamente la mitad de nuestro territorio está en “riesgo demográfico”.

La pérdida de población se acompaña de los efectos del proceso de envejecimiento. La longevidad de nuestra sociedad es “un éxito de país”, situándonos como el país de la UE con mayor esperanza de vida: 83,2 años.

Pero en España ya hay casi 9 millones de mayores de 65 años, 1 de cada 5 personas. Y las proyecciones del INE avanzan que para 2050, las mayores de 65 años serán ya más de 15,5 millones, y casi 1 de cada 3 personas habrán alcanzado los 65 años.

De esta manera, el envejecimiento se concentra en los pequeños municipios rurales:

  • En los municipios de menos de 5.000 habitantes, 1,5 millones de peronas ya superan los 65 años. Es decir, 1 de cada 4 ya tiene más de 65 años.
  • En los menos de 1.000 habitantes, ya tres de cada 10 personas superan los 65 años, y casi el 15% también alcanza los 80 años.

Más defunciones que nacimientos

El cambio demográfico en España implica que nuestro saldo vegetativo es “negativo” desde 2015, y esta pérdida de población por la diferencia entre nacimientos y defunciones continuará en las próximas décadas.

Regiones como Galicia, Asturias o Castilla y León tienen saldos vegetativos negativos desde los años 80.

En total, 6.320 municipios tienen más defunciones que nacimientos en la última década. 8 de cada 10 municipios tiene crecimiento vegetativo negativo.

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